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青少年媒体平台《Affinity》创始人 Evelyn Atieno:下一代意见领袖的崛起

从16岁创办自己的杂志,到发起为 Black Lives Matter 黑人维权运动举办社交媒体募捐活动#OpenYourPurse —— Evelyn Atieno 向 Jessica Graham 讲述她如何帮助年轻群体发出源自他们内心的呼声。

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Evelyn Atieno

“我总跟大家说的一件事就是,每个人的生活道路都是不同的,” 《Affinity》的主编 Evelyn Atieno 这样说道。《Affinity》是由青少年创办,以社交媒体为平台的青少年杂志,内容混合了流行文化、新闻时事、社会公平问题,旨在为青少年群体提供超越文字表达的的机会:Atieno 创刊的目标就是打破年龄、性别、种族、性取向的界定,放大个体的声音。

“很多人会把那些强大、不在乎别人看法的女性视为一种威胁,” 她说,“对我而言,作为一名黑人年轻女性,凭借有限的资源创办自己的杂志,许多人都说我疯了,但这就是我的梦想,而且我做到了。”

儿时的 Atieno 随父母从肯尼亚移居美国,她从小就注意到了媒体对青少年话语的错误传达,于是在16岁那年决定创办《Affinity》。现年23岁的 Atieno 已经是生活在华盛顿的一名数字媒体策划师,同时监督着杂志运营 —— 要让读者们认识来自超过178个国家的“下一代意见领袖和思想者” (摘自杂志的 Ins 简介)。

“如果你翻一翻十年前的青少年杂志,完全没有任何关于 LGBTQ+群体或是心理健康的内容,而是很肤浅的内容,” 她接着说到《Affinity》“是将笔尖直指政治和社会公正话题,让年轻群体发出源自他们内心的呼声。”

转眼到了今天,Atieno 的视野仍然具有重要的意义。《Affinity》的存在不仅为年轻人创造了发声途径,更为他们提供了探讨并解决社会问题的平台和机会。就在最近,杂志特别与 Plan International USA 携手合作,在疫情封锁期间举办了一场网络座谈会,探讨学校因为 Covid-19而关闭对学生们产生的影响。

随着全球疫情的发展和近期发生的 Black Lives Matter 黑人维权抗议,大家逐渐醒悟到“让事物保持原样”并不是追求的目标,我们需要重新定义一个未来。“我们大部分人都有充足的时间守在家里,好好静下心来观察身边的世界,看看自己真正宝贵的事物,奉献出自身能量的事物,” Atieno 说,“活跃在社交媒体的意义远远超越了成为焦点、满足虚荣心。”

如果你翻一翻十年前的青少年杂志,完全没有任何关于 LGBTQ+群体或是心理健康的内容,而是很肤浅的内容。

在她看来,多数在疫情时期和抗议前期走红的社交媒体内容都只不过是“荒腔走板”。于是她发起了#OpenYourPurse 活动,鼓励拥有更宽广平台的领头人利用他们的知名度来为重要的议题募捐。

“这个创想的目标就是要向大家表明,我们所呼吁的成果是用许多幕后团队的辛勤努力换来的。所以现在,当我们通过这些人来看待世界上发生的事件时,就不会只想到亮出自己的态度那么简单了,” Atieno 解释说,“如果你给不出真正具有建设性的意见,还不如掏出你的钱包,资助那些相关机构,他们一直在为奋战在一线的人们给予支持。”

尽管社交媒体偶尔也会出现不可控的局面,但确实是当今时代下发出反抗声音的有力媒介。#OpenYourPurse 成功地集结了一批有社会影响力的人,从音乐团体 Dvsn 到 Queen Naija,他们都签署了请愿书并捐了款,包括专为 Breonna Taylor 家人成立的 GoFundMe 基金会。这次活动表明,即使遇到史无前例的危机,我们仍能看到希望。而这份希望可以在数媒的世界中被点燃。在这里,教育的普及与信息的传达从未如此近在咫尺、影响深远。

身兼主编和维权活动家的 Atieno,总能以一种富有同情和协作精神的方式来发挥领导力。尽管至今为止,她已经获得了不小的成果,但她为自己真正关心的维权议题付出的努力才刚刚开始。“Black Lives Matter 运动只为公平,但我们要的是正义,” 她说,“为了维持这股强劲的势头,必需发生全球范围的变革才行。我们需要站在一片公正的土地上。”

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